Re-descubriendo el jardín botánico de Neiva

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Atravesando un camino destapado, enlodado por las fuertes lluvias y custodiado por una bandada de gallinazos atraídos por el hedor a muerte, se encuentra escondido en la periferia de la comuna seis de la ciudad, el jardín botánico Bertha Hernández de Ospina.

El Jardín Botánico, de diecinueve hectáreas, comenzó como una iniciativa privada de la familia Ospina, quienes pretendían ofrecerle a la ciudad un espacio para interactuar y convivir con un pedazo de la riqueza natural que caracteriza a Colombia, con el objetivo de generar conciencia ambiental colectiva desde su apertura en el año 1998. En la actualidad, el jardín o parque botánico es un espacio público manejado por la vigente administración del alcalde Rodrigo Lara, debido a la actualización del Plan de Ordenamiento Territorial y las construcciones realizadas en la ciudad y los alrededores del parque, este escenario natural fue entregado como área de cesión.

Aunque las puertas están abiertas a toda la ciudadanía, los principales asistentes al jardín son grupos educativos (colegios y universidades) que buscan reconectarse con la naturaleza y adquirir una nueva perspectiva y conocimientos en relación a esta por medio de las caminatas ecológicas guiadas que ofrece el parque para generar conciencia sobre la importancia de conservar el equilibrio natural. Durante el recorrido, el guía del jardín da a conocer la biodiversidad con la que se pueden encontrar en aquel terreno y las importantes relaciones que hay entre las plantas, los animales y el ser humano.

En el siguiente vídeo, el guía del jardín y contratista de la secretaria de ambiente y desarrollo rural y sostenible, Erik Camilo Gaitán habla de algunas especies que se pueden encontrar en el parque, cuáles de estas son nativas o exóticas y si alguno de estos especímenes se encuentra en la lista de peligro de extinción.

A pesar de la importancia de este espacio, la infraestructura del jardín botánico se encuentra en condiciones decadentes al haber sido dejado a un lado por la ciudadanía: La falta de conocimiento del jardín por parte de los habitantes de la comuna junto con la escasez de señalización hacen llegar al parque toda una odisea, además la carretera de acceso y los senderos dentro de las instalaciones se ven reducidos a vestigios de lo que fueron alguna vez al no darseles un cuidado adecuado. 

Sin delimitaciones físicas, el parque ha sido utilizado por sus vecinos como área de disposición de escombros, asisten a este no para aprender, sino para atentar contra la naturaleza al cazar a las especies que encuentran o ingresar otras que alteran el equilibrio e incluso reducen su función a un lugar más en el cual consumir diferentes sustancias psicoactivas, como asegura el integrante del grupo protección al turismo y patrimonio nacional de la policía metropolitana de Neiva, Jonathan Londoño.

Se ha tomado la decisión de implementar diferentes estrategias para visibilizar y dar a conocer este espacio, desde promociones por estaciones de radio, redes sociales y televisión hasta la celebración de “Domingo al parque” donde el último domingo de cada mes se desarrollan actividades para que la gente disfrute de un rato diferente rodeado de naturaleza. Además de esto, en el marco del Plan de Desarrollo de Neiva la gobernación del Huila, la alcaldía de Neiva y Ecopetrol realizarán una millonaria inversión destinada a la adecuación de la estructura del parque con la implementación de un vivero, un auditorio, una zona científica y la adecuación y creación de senderos, según Erik Camilo Gaitán.

Al comentar sobre la inversión que se tiene planeada, algunos visitantes del jardín dicen: 

Si bien el año pasado (2017) el alcalde Rodrigo Lara había manifestado que se encontraban en la tercera etapa de estudio de diseño y se tenía proyectado que las obras tuvieran inicio este año (2018), a la fecha el personal del parque dice que el único avance que ha habido es el inicio del cercamiento parcial del terreno que tiene como objetivo evitar el ingreso de personas que buscan dañar el Jardín, desconocen la fecha exacta en la que las obras más grandes iniciaran.Jardín botánico Neiva 2018

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