¡Barrancabermeja exige agua de mejor calidad!

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El que no toma agua de la llave, es porque es de Barrancabermeja”, este es un dicho popular de los barranqueños, que refleja las condiciones en las que llega el agua potable a los hogares en el distrito.

El agua es un recurso indispensable para el sostenimiento de la vida humana, por ende se le cataloga como un derecho fundamental para la vida digna; Colombia, pese a contar con una gran riqueza hídrica, en muchos municipios y veredas no se cuenta con el servicio de agua potable o en algunos otros casos el agua que suministran las empresas de acueducto y alcantarillado no recibe el tratamiento adecuado para el consumo humano. Este es el caso del Distrito Especial, Portuario, Industrial, Turístico y Biodiverso de Barrancabermeja, que a pesar de ser uno de los grandes receptores de regalías a nivel nacional y contar con una gran riqueza fluvial, afronta una problemática ambiental gravísima en la calidad del agua que se consume desde hace más de 30 años.

Investigaciones de diferentes corporaciones ambientales, como la Corporación Regional Yariguies GEAM, denuncian que en el agua, que consumen los barranqueños, se encuentran altos niveles de sustancias como el Mercurio, Fenol, Ascanio, Plata, Arsénico, Hierro y Cianuro; además que ésta, es suministrada en algunos casos con lodo y turbiedad. Situación que no sólo afecta la salud pública, sino también en los diferente quehaceres del hogar. Raúl Barba, líder ambientalista barranqueño, en entrevista con El Digital, explica otras problemáticas que afectan igualmente la calidad del agua

Por otra parte, José Román Devia, Ingeniero Ambiental y colaborador de procesos en Aguas de Barrancabermeja S.A, empresa prestadora del servicio de acueducto y alcantarillado en Barrancabermeja, explica el proceso de potabilización que realiza la planta y las normas con las que ésta se rige, “La planta de Aguas de Barrancabermeja es una planta que tiene 45 años de ser construida, que han ido modernizando a día de hoy según el Reglamento de Acueducto y Saneamiento 330 del 2017, considero que es un proceso muy limpio, muy adecuado, donde a día de hoy, hay 13 plantas de aguas residuales que están siendo operadas por Aguas de Barrancabermeja ayudando a que se haga un proceso de tratamiento sobre las aguas negras que se mezclaban con las aguas limpias que ya habían pasado por otro proceso”. Y agrega que, “Cuando se pide un permiso de captación de un cuerpo de agua para suministrarla a una población, el permiso debe cumplir unas fases en la cuales la Secretaria de Salud Departamental y la Corporación Autónoma Regional tienen que darle un aval de acuerdo a las condiciones fisicoquímicas y biológicas de esa agua. Ya que, una cosa es el agua de la Ciénaga y otra cosa es cuando es tratada, son aguas diferentes; el problema es que hay empresas y asentamientos que se han acomodado alrededor de la ciénaga San Silvestre dejando vertimientos que afectan a la calidad del agua; como colaborador le estamos ayudando a Aguas de Barrancabermeja con la formulación de un proyecto para la construcción de la planta de tratamiento de lodos, los lodos son residuos que quedan después del tratamiento de agua y estos hay que volverlos a tratar para que haya una mejor potabilización del agua, usualmente se pierden 2800 metros cúbicos de agua y con este proceso esa cantidad se podría ahorrar y suministrar a los ciudadanos.”

Fuentes Hídricas en Barrancabermeja

Intervención Estatal 

Tras dicha problemática de acceso al agua potable, a mitad del año 2020, el Superintendente Delegado para Acueducto, Alcantarillado y Aseo, mediante la Resolución SSPD No. 20204400022685 del 25 de junio de 2020, por fallas en la prestación del servicio de acueducto y el suministro de agua no apta para consumo humano, sancionó a AGUAS DE BARRANCABERMEJA S.A. E.S.P, por un valor de $528 millones de pesos.  (Pdf, pág 11) Aguas de Barrancabermeja, no se mencionó frente a la multa; Sin embargo, junto a la Alcaldía de Barrancabermeja han dado inicio a alternativas para mejorar la calidad del agua en el distrito, como la construcción de la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales (PTAR), San Silvestre, y la modernización de 13 kilómetros en la red de tuberías de Barrancabermeja, en las calles de los barrios Torcoroma, Pueblo Nuevo, Uribe Uribe y Olaya Herrera.

Frente a esta situación, el alcalde Alfonso Eljach declaró, “Eso implica que esas viejas redes que arrastran sedimentos, que hace que el agua llegue amarilla a nuestra casa vayan a tener un cambio absoluto, quedarán totalmente nuevas. Desde luego que no se hacen de un día para otro, pero en un año logramos captar esos recursos y organizar un proyecto bien estructurado. De hecho, tenemos el acompañamiento del Ministerio de Minas y ya estuvimos en la comuna Uno y ahora vamos a cambiar el 100% de las redes en estos sectores” .

Por su parte, la ciudadanía considera que estos proyectos no pueden resolver la problemática del tratamiento del agua de raíz, ya que desde hace mucho tiempo se les ha prometido el saneamiento de dicho recurso hídrico y al final las inversiones no se ven reflejadas en el servicio; Así lo aseguran los habitantes del sector, además de exponer las problemáticas que viven en sus hogares 

El inconformismo de los ciudadanos, también se ha manifestado a través de denuncias públicas en redes sociales

Barrancabermeja, al no contar con un servicio idóneo que gestione el saneamiento de la calidad del agua, repercute no solo en la salud si no también en la economía de los barranqueños; todo a causa de la falta de inversión en el cambio total de redes de tuberías, y las prácticas sin conciencia ambiental de empresas y habitantes que se ubican los rededores de la Ciénaga. No obstante, los ciudadanos quedan a expensas de los proyectos de la Alcaldía y de Aguas de Barrancabermeja frente a la mejora de la calidad del agua y el Acueducto.

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