El Rugby y su potencial en el departamento del Huila

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El rugby, aunque poco rimbombante a nivel local, ha sido un deporte destacado a nivel internacional lo cual ha permitido dejar en alto el nombre del país y por ende el del departamento del Huila. 

Siendo el departamento del Huila, una región donde impera la práctica de deportes como el futbol, el baloncesto, la natación y el patinaje, el rugby ha llegado para posicionarse; es por eso que, desde agosto de 2008 Mauricio Cabrera un ex jugador de la Universidad Nacional, forma con un grupo de  jóvenes en la Universidad Surcolombiana el equipo LOBOS RUGBY CLUB, primer equipo de rugby en el Huila y en el sur del país. Mauricio Cabrera, se convierte en el entrenador de este equipo y en el pionero de este deporte en la ciudad de Neiva y en el departamento del Huila, a pesar de que los rugbistas eran estudiantes de la Universidad Surcolombiana, para la práctica de este deporte no se contaba con lugares aptos para entrenar y lo más importante, con quién competir, según cuenta Henry Ayala, uno de los primeros rugbistas del equipo huilense y entrenador del Club Yalcones del rugby; Henry en entrevista con El Digital, relata los inicios del equipo

 

 

El rugby en el Huila, en los doce años que lleva de historia, se ha logrado fortalecer tanto en las ligas femeninas como masculinas, ambas selecciones se han logrado destacar, “la selección que representa al país está a puertas de clasificar a los Juegos Olímpicos y el club profesional masculino que representa al país está jugando con Argentina, Brasil y chile” según Henry; también relata el presidente del club Yalcones del rugby en cuanto al club La Gaitana Rugby Club es la selección femenina que representa al Huila que también se ha logrado destacar, pues en la entrevista con El Digital menciona “Gaitanas siempre muestra la buena cara y la cara de la experiencia”; según el Periódico La Nación en 2014, “Las opitas del club de rugby Gaitanas de Neiva fueron las campeonas del Torneo Regional Sevens Gatorade 2014. La competición femenina, avalada por la Federación Colombiana de Rugby, se llevó a cabo en la ciudad de Cali (Valle) y contó con la participación de más de 230 atletas de 22 clubes que pusieron a prueba sus habilidades en esta disciplina”; para que el Club Femenino llegara a alcanzar esta victoria debió vencer los zonales del sur y posteriormente enfrentarse con los clubes del Norte, Oriente, Occidente y Centro.

 

 

En cuanto a lo nacional, según la Secretaria de Recreación y Deporte de Bogotá, “Este deporte se comenzó a practicar en Colombia a principios de la década de 1.990, por medio de ciudadanos franceses e ingleses que conformaron distintos clubes con colombianos e iniciaron jugando en la ciudad de Bogotá”, el deporte tuvo gran acogida principalmente en las universidades, la Universidad Nacional fue la primera en conformar un equipo de rugby, el mismo sirvió de ejemplo para la formación de equipos en otros centros de educación superior. El equipo de rugby más antiguo en el país se llama “Tucanes” y el equipo juvenil llamado “Tucancitos”; en 1.997 y 1,998 ya existían clubes en ciudades como Medellín y Bucaramanga y empiezan a realizarse los primeros campeonatos a nivel nacional, “Tucanes” es la selección colombiana de rugby pero la selección profesional que representa el país surgió apenas en el 2019 con sede en la ciudad de Medellín, cabe destacar que la selección femenina “Tucanes” que representa el país, clasificó a los Juegos Olímpicos de Río 2016, posteriormente a los de Juventud Buenos Aires 2018 y al Mundial de Rugby Nueva Zelanda 2021.   

Yalcones del Rugby Club y Gaitanas Rugby Club

De los clubes de rugby que más destacan en el Huila están los que pertenecen a la Universidad Surcolombiana, al ser un deporte principalmente practicado por estudiantes de educación superior; según Miguel Rocha, entrenador de rugby, la Universidad con su equipo de rugby ha logrado reconocimiento a nivel regional y nacional, pues en los inicios del Club en las competencias regionales eran confundidos con las selecciones del Tolima. Rocha en entrevista con El Digital, comenta que debido a la pandemia ocasionada por el Covid-19 los entrenamientos y prácticas de rugby se han detenido por las normas impuestas en la Universidad para evitar los contagios del virus, en el siguiente audio se puede escuchar la entrevista completa,

Sus comienzos

El rugby, como deporte de evasión y contacto, nació en el siglo XIX en Inglaterra, este deporte se practica a nivel internacional. En Latinoamérica, se practica principalmente en Argentina, entre los años 1996 y 2011 se disputaron dieciséis ediciones del “Torneo de las Tres Naciones (Tri Nations)”, en el que participaban las tres selecciones de Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica; en la edición de 2012 se incluyó a la selección de Argentina y la competición se nombró The Rugby Championship, esta se disputo con la participación de las selecciones de los cuatro países hasta el 2019, en el año 2020 debido a la pandemia originada por el Covid-19 se disputó solo entre las naciones de Australia, Nueva Zelanda y Argentina por lo que esta edición fue nombrada TRI Nations 2020.

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